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火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)

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loserlie 发表于 2018-8-10 17:43:44 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
火药,顾名思义是“着火的药”,是我国四大发明之一,推动了全球烟花爆竹业以及军事的发展。硝石、硫黄、木炭这3种物质,我们的先人是最早认识的。
早在新石器时代,我们的祖先在烧制陶器时就认识了木炭,把它当作燃料。木炭灰分比木柴少,强度高,是比木柴更好的燃料。
硫黄天然存在,人们在生活和生产中经常接触到硫黄,如温泉会释放出硫黄的气味;冶炼金属时,逸出的二氧化硫刺鼻难闻。这都给人留下了深刻的印象。
古人掌握最早的硝应该是墙角和房角下的土硝。硝的化学性质很活泼,能与很多物质发生反应,它的颜色和其他一些盐类区别不大,在使用中容易搞错。在不断的实践中,人们也逐渐掌握了一些识别硝石的方法。
火药之所以被称为“药”,是因为在古代,火药的原料——硝石和硫黄都是重要的药材。《神农本草经》里,硝石被列为药材上品中的第六位,认为它能治20多种病;硫黄被列为中品药的第三位,也能治10多种病。火药本身也被归入药类。李时珍的《本草纲目》中也提到,火药能治疮癣、杀虫、辟湿气和瘟疫。

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)
香港发行的中国四大发明套票中关于火药的邮票。

把硝石、硫黄、木炭按一定比例放在一起制成火药,是炼丹术士的功劳。在古代,炼丹术士希望能够炼制出长生不老药,于是尝试着把众多矿物群体作为研究对象,设计出各种药物组合配方,放到火中去烧炼。他们在试验中接触到各种各样的化学反应,也制造出了千奇百怪的化学物质。在试验中,也经常会发生各种意想不到的燃爆现象,使人望而生畏。
我国四大名著之一的《西游记》中,就有孙悟空被太上老君装入炼丹炉中企图将之化为灰烬的故事。

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)
在这枚澳门发行的邮票上,太上老君正在念咒语,试图让炼丹炉中的孙悟空烧为灰烬。

最终,炼丹术士们并没有从各种丹药中找到能够长生不老的药物,但会引起爆炸的炼丹配方慢慢转到了军事家手里,成为威力无穷的黑色火药。
在冷兵器时代,火器的运用无疑是一种革命性的进步。许多原先寄于豪门贵族家中的炼丹术士们在动乱中流离失所,有些便投身军旅之中,逐渐将火药配方引用到军事方面,相继发明了一系列火药武器。在北宋时期,火药兵器制造技术传入辽国。辽道宗时,已有“日阅火炮”的记载。南宋、金、蒙古三方先后掌握了火药武器制造技术,并大量生产已定型的火器和创制先进的新型火器。

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)
多哥发行的关于中国发明使用火炮的邮票。

火药不仅被运用于军事方面,在科技领域和人们的生活中也常常会被用到,人们在开发火药用途的过程中,也发生了很多的故事。
明朝洪武年间,一个出生于木匠家庭叫万户的青年,喜欢自己动手搞小制作,制成了“神火飞鸦”等各种远射武器。后来,万户试图以火药为动力使人飞向天空。他在一把椅子下安装了47枚自己发明制造的“火箭”,让助手将他捆在这把椅子上,双手各执一个巨大的风筝。不想在点火后,发生剧烈爆炸,万户因此而献身。
西方科学家称万户为“世界上试图利用火箭飞行的第一人”,国际天文学会也用万户的名字对月球背面的环形山进行了命名。

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)
这张贝宁发行的邮票上,描绘了当年万户尝试用自己发明的“火箭”飞天的情形。

黑火药被一些民间艺人配制成各种配方,运用于烟花爆竹,供人们娱乐。据宋代《东京梦华录·京瓦技艺》等书记载,在当时的东京汴梁,就设立有专门的烟火作坊,运用制作火箭、火枪的原理,将其改造成有观赏性的爆仗、烟火、流星等,用于节日庆祝。
自14世纪后,和火药、火药武器一样,中国先人的发明创造成果为世界人民所共享,以火药配制为核心的烟火技术在周边国家广为流传,并推向了世界各地,成为各国人民欢庆节日和重大庆典活动的点缀。

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)
泰国发行的烟花邮票。

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)
我国发行的节日放爆竹的邮票。

到了近代,瑞典化学家诺贝尔为火药带来了新的升级。诺贝尔用硅藻土吸收硝化甘油,发明了一种黄色的火药,然后又在硝化甘油中加入硝化纤维,发明了树胶样的胶质炸药——胶质达纳炸药。这也是世界上第一种双基炸药。
之后,诺贝尔又用硝化甘油代替乙醚和乙醇,制成了无烟火药。他还将硝酸铵加入达纳炸药,代替部分硝化甘油,制成更加安全而廉价的特种达纳炸药,又称特强黄色火药。这种火药有良好的韧性、化学安定性,可以保证火药长期贮存而不变质。它的撞击、摩擦等机械感度更小,以保证使用、生产、贮存、运输过程中的安全,使火药更加有效地传播。
从此,火药不仅应用于战争中,也应用于采矿、开凿隧道等民用设施建设,对人类的发展起到了巨大的推动作用。(中国化工博物馆供稿)

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)

火药:炼丹术士的意外之作——从邮票中看化工(二)
图为科特迪瓦发行的纪念诺贝尔诞辰一百八十周年的小型张邮票。

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